И остался бы он просто древним поселением, если бы не одно «но»: самое важное событие для большинства верующих в Бога людей произошло именно в этом небольшом городке – здесь родился Иисус Христос. И это делает это место воистину священным для подавляющего большинства  живущих на земле людей. 
Вифлеем является одним из самых древних и богатых на достопримечательности городов в мире. Сколько преданий великих, известных и священных связано с этим городом! Сколько святынь здесь находится! И не счесть…

3.jpg

Уже у въезда в город путника встречают старые, узловатые оливы, которые, по преданию, посадила сама Богородица. Масло от этих олив считается целебным. Так же недалеко от въезда находится почитаемая многими паломниками разного вероисповедания Гробница Рахили (Куббат Рахиль). В самом городе и близ его много базилик, соборов, монастырей. 

Самой главной достопримечательностью здесь можно назвать базилику Рождества Христова, находящуюся на Ясельной площади. Сама по себе базилика с первого взгляда не очень приметна. В ней расположено то самое место, где родился Иисус Христос (на полу встроена серебряная звезда с 14 лучами). 
Не менее известными достопримечательностями, которые почитают люди разного вероисповедания, являются церковь Св. Катарины и греческий монастырь на месте источника, из которого царь Давид испил воду во время сражения с филистимлянами, а также церковь францисканцев на месте дома, в котором жил Иосиф-плотник.

4.jpg

В окрестностях Вифлеема также немало интересных мест, которые имеют историческую, культурную и религиозную ценность. Например, Поле Пастушков (в честь пастушков, которые первыми увидели новорожденного Господа), где находится крипта старинной византийской церкви. Так же в окрестностях Вифлеема много различных монастырей (православный монастырь Илии Пророка, Лавра Св. Саввы Освященного, а также греческий православный монастырь Св. Феодосия Великого, на территории которого находится пещера, в которой, по преданию,  останавливались три волхва, принесшие дары новорожденному Спасителю). Ещё интересны следующие исторические места: крепость Иродион (её построил печально известный царь Ирод) и пруды Соломона (остатки древней системы водоснабжения Иерусалима). 

2.jpg

Сегодняшний Вифлеем – это поселение с 25-тысячным населением, большую часть которого составляют мусульмане-арабы (около 75%), а вторая часть – христиане (около 25%). Сейчас город находится в зоне Палестинской автономии, вход в него осуществляется строго по пропускам. Впрочем, как и выход из города. Однако это не мешает Вифлиему ежегодно принимать паломников со всего мира.

Автор: inna0anni (Инна Евгеньевна)