Вифлеем – это один из древнейших городов, основанных на Земле. Расположился древний город на земле, принадлежавшей народу Ханаана. По началу в Вифлееме проживали только ханаане затем сюда пришли иудеи, которых потеснили христианские народы и арабы.

2.jpg

В настоящее время в городе проживают около двадцати пяти тысяч местных жителей, из которых лишь 20% от всей доли населения составляют арабы- христиане, но в настоящее время можно встретить и другие данные, т.к. местные власти вносят поправки и изменения. Возможно, это связано с обостренной политической обстановкой или эмиграционной волной.Стоит отметить, что у этого города много названий. Его называют Бет Лехем, что в переводе значить дом хлеба, но можно услышать название Бет Лахм – дом мяса, также его называют Эфрата, что означает плодоносный, а самое главное не путать Вифлеем с Вифлеемом Галилейским, т.к. это совершенно разные населенные пункты.Вифлеем относится к Палестинской автономии и огражден от Израиля огромной бетонной стеной.

3.jpg

Приезжая на отдых в Израиль, турист не может быть полностью уверен, что попадет в Вифлеем, т.к. только обостряются военные и политические конфликты то граница между Палестиной и Израилем закрывается на неопределенный срок. Конечно такая ситуация может разочаровать туриста, но в большей степени паломника, который намеренно едет в путешествие для преклонения колен святой земле.Вифлеем не большой город он разделен на восемь кварталов. Здесь католики имеют свой францисканский монастырь, новую церковь, две раздельные школы для мальчиков и девочек, аптеку и сиротский дом, а на юго-востоке города расположился монастырь кармелиток, который имеет свою приходскую церковь и семинарий. Православные армяне также имеют здесь большой монастырь, который примыкает к греческому и францисканскому монастырям. Стоит отметить, что численность протестантов в Вифлееме очень мало. Их численность не превышает и шестидесяти человек.

В Вифлееме ежегодно в канун празднования Рождества собираются многочисленные толпы паломников и туристов.  Ведь именно в этом городе более двух тысяч лет тому назад дева Мария родила сына Иисуса. Рождественская месса проходит в церковном храме Святой Великомученицы Екатерины. Все истинно верующие христиане с трепетом в сердце и волнением в душе следят за церемонией рождественской мессы  у телевизионных экранов. Потому что мессу транслируют практический все телевизионный каналы.  Рождество является одним из почитаемых религиозных праздников в Вифлееме.В канун рождественского праздника в городе развешивают цветные электрические гирлянды, а на площадях устанавливают и наряжают зеленые ели. Днем под звуки барабанов и волынок по улицам города проходят толпы детей из различных школ. Они одеты в праздничные костюмы. Во время празднования Рождества к христианам присоединяются мусульмане, которые тоже чтят пророка Ису. 

4.jpg

Здесь на Поле Пастушков можно увидеть подземную крипту, которая сохранилась от храма христиан, построенного над Пещерой Пастухов во времена правления византийской царицы Елены. На этом также выстроена новая церковь Ангела. Её архитектурный ансамбль напоминает шатер бедуинов. Церковь Ангела была выстроена в 1954 году на территории католического храма, руководил строительством архитектор Антонио Барлуцци.Вифлеем поистине святое место, т.к. приступив на эту землю мысли христианина, возносятся мыслями к Иисусу Христу и его матерее непорочной деве Марии, хочется склонить колена и открыть душу для милости Божьей. Здесь все напоминает о рождении Христа. 

Автор: ipl_irina (Лесонен Ирина Петровна)